viernes, 9 de octubre de 2009

Mesoamérica, Un universo de culturas

Mesoamérica fue uno de los dos grandes polos culturales de la América precolombina, éstas, separadas entre sí por millones de kilómetros, tuvieron diferentes desarrollos, tanto sociales como culturales, y sin embargo tienen asombrosas similitudes.

Al hablar de Mesoamérica me refiero a la extensión territorial donde se desarrollaron una serie de grupos humanos que compartían ciertos rasgos comunes, estos, pese a las notables diferencias físicas y/o lingüísticas, todas ellas tuvieron un origen común, aunque lejano, sirvió de base a la integración de ésta área cultural.

Es importante entender, según las clásicas teorías, que la colonización de Mesoamérica se dio en gran medida, debido a su clima benigno y mucho más benéfico que los extremosos climas característicos de la parte más cercana al estrecho de Bering o a las islas Canadienses, primeros lugares por donde arribaron los primeros grupos humanos.

La historia de Mesoamérica se inició, aproximadamente, hace unos 4000 años. Fecha en la que los grupos, que ya tenían asentados aproximadamente entre 2000 y 3000 años, comenzaron a desarrollar su propia individualidad. Aunque mantuvieron una serie de rasgos comunes, cada cual creó sus propias manifestaciones que son fáciles de reconocer y forman las llamadas "áreas culturales" : Costa del Golfo, Oaxaca, El Área Maya, Altiplano Central y El Occidente de México.




Entre los rasgos culturales compartidos por los habitantes de Mesoamérica, están, como los más reconocibles: La construcción de pirámides, la agricultura basada en el cultivo de la trilogía alimenticia maíz-calabaza-chile, los sistemas de irrigación, el uso de calendarios, la escritura, la clara estratificación social, el ritual del juego de pelota, el complicado ceremonial funerario y la planificación urbana entre otros. El reconocimiento de estas caracteríticas ha permitido trazar fronteras hipotéticas que delimitan Mesoamérica.


miércoles, 7 de octubre de 2009

El preclásico, el alba de la civilización



Entre los años 6000 y 1000 A.C. se comenzaron a formar las primeras comunidades proto-agrícolas en las zonas más fértiles de Mesoamérica. La domesticación de plantas nativas que recolectaban las antiguas bandas nómadas de recolectores se convirtieron después en tempranos experimentos de cultivo, que agregaron variedad a la dieta obtenida mediante la caza, la pezca y la recolección. La gran mayoría de los arqueólogos, concuerda en que las primeras especies cultivadas en Mesoamérica, debieron ser el amaranto, la calabaza y el frijol (Podemos agregar también el chile y el maíz, aunque estos se dieron en lugares específicos y se extendieron en etapas posteriores).




Fue, como en otros puntos del globo, la agricultura la que permitió los primeros asentamientos semi-fijos en la región y ésta permanencia, a su vez, posibilitó el desarrollo de nueva tecnología, la cual es la base de mucho de lo que conocemos de este periodo, debido, en gran parte, a la falta de un sistema de escritura o ideográfico que nos dejara algún vestigio de este periodo.

Es hacia el año 3000 a.C., que aparecen los primeros vestigios de cerámica, lo cual constituye un testimonio de los primeros asentamientos humanos permanentes, sin embargo, no es hasta 1500 a.C., que tenemos evidencia de un dominio del arte de la alfarería que provienen principalmente de la Costa Chiapaneca y Guatemalteca, la zona fértil de Tamaulipas, las tierras largas de Oaxaca y la costa del lago de Chalco, en el Altiplano Central. El descubrimiento de la agricultura, generó un aumento sustancial en la población mesoamericana, al grado tal, que del 3000 al 1200 a.C., la organización social ya se había diversificado lo suficiente como para hablar de dirigentes políticos y religiosos; devendría además, en la conformación de la primera gran cultura mesoamericana: Los Olmecas.


Los periodos mesoamericanos


Debido a la enorme complejidad cultural y la gran cantidad de civilizaciones que poblaron el horizonte mesoamericano, para su mejor estudio y comprensión, fue separada, en tres grandes bloques, la historia de esta parte del mundo: Pre-clásico, Clásico y Post-Clásico. Cada una con características y condiciones que le diferencian de la otra, sin embargo, las fechas y duraciones no son generales (no todos los arqueólogos y expertos las abordan de la misma forma) así que pondré hincapié en la cuestión bibliográfica, esperando ser lo más exacto posible.

Intentaré incluir, en lo posible, mucho material gráfico. He visitado la mayor parte del mundo mesoamericano y tengo un buen conocimiento sobre el tema (Incluso incluiré alguna información turística, que aunque no es competencia de este Blog, tengo buena información que compartir sobre este tema también)

Espero, en verdad, que les agrade

Víctor Martínez